为宣传新赛季 《英雄联盟》专门找PA社做了动画短片

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对于许多热爱电竞的玩家来说,即将到来的《英雄联盟》2019年新赛季,想必已经成为了他们近两天来讨论的热点。其中《Awaken》这部特意为新赛季制作的3D动画宣传片的出现,更是凭借高质量的制作水准,在微博等社交网络中呈现出了刷屏之势,再次印证了Riot Games是一家“被游戏耽误的音乐及电影公司”。

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很有意思的是,虽然《Awaken》在《英雄联盟》全球各地的官网上都成为了2019年新赛季最主要的宣传物料,但Riot Games仍然还针对日本市场专门制作一部2D动画宣传片《A New Journey》,由PA社(即P.A.WORKS,代表作:《花开伊吕波》《白箱》)负责制作,山下清悟担任监督。

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虽然这两部动画宣传片都是为《英雄联盟》的新赛季而创作,但它们在动画内容以及想要达成的宣传目标上,还是存在较大的差别。

在3D动画宣传片《Awaken》中,Riot Games就通过锐雯与德莱文在竞技场上的决战、青钢追捕戏命师烬、艾瑞莉娅对战塞恩带领的诺克萨斯军团这三条故事线,强调了《英雄联盟》游戏中各具特色的英雄以及这款MOBA游戏所强调的竞技性。这是因为《英雄联盟》在全球范围内早已积累起了大量玩家,同时还凭借各种职业赛事的举办,与电竞产业牢牢地绑定在了一起,所以在新赛季即将到来时,通过宣传手段激发玩家的热情,是必须要做的事情。

2D动画宣传片《A New Journey》则不然。据官方公布的信息显示,这段动画是由真实事件改编而来,讲述的是一位名叫Michelle的《英雄联盟》女大学生玩家加入战队的故事。在PA社的创作下,整部动画其实并没有去强调《英雄联盟》的竞技性,反而是去强调日本动漫作品中最为常见的“恋爱”、“友情”的元素,甚至动画中几位战队选手进行的训练,也都变成了讨伐巨龙而非对战,充满了浓浓的“日系恋爱RPG”的风格。

所以在微博上就有玩家调侃道,这部动画宣传片又名《你的亚索》《我想吃掉你的脑子》《我们仍未知道那天所看见的彩笔的ID》《手感不好是你的谎言》……

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由于日本游戏市场一直都被主机和街机游戏占据,加上市场喜好的差异(尤其是不喜欢PVP)等问题,包括《英雄联盟》在内的许多PC平台游戏,在日本游戏市场一直属于绝对的小众。

但是,这并不意味着日本没有电子竞技。实际上从1990年代开始,日本游戏厂商就陆续推出过许多电竞比赛,如CAPCOM为《街头霸王》举办的全国竞技大会,游戏杂志《月刊ARCADIA》主办的街机格斗游戏赛事“斗剧”,任天堂举办的世界级赛事“精灵宝可梦世界锦标赛”。但由于这些比赛绝大部分的举办初衷一直都是以游戏销售为最终的目的,再加上日本法律的相关限制,电竞在日本一直都很难像中国那样可以通过资本的大量输入来推动形成产业化,至今仍处于产业早期的底层生态建设状态。

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对于Riot Games来说,如何在推广《英雄联盟》这款游戏的同时,让日本社会逐渐接受电竞的概念并推动日本电竞产业的发展,显然就是其进入日本游戏市场最大的难点。

2015年,日本《英雄联盟》联赛LJL(League of Legends Japan League)成立。但因为日本电竞整体大环境和选手实力的问题,该联赛一直都处于默默无闻的状态,被称为“背景板”一样的存在。日本电竞这一堪称悲惨的状况,直到2018年才迎来的转机。

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2018年8月举办的雅加达亚运会上,电竞第一次以“表演赛”的形式进入到大众的视野。除了中国队以2金1银的成绩载誉归来之外,日本队也在《实况足球》项目上获得了1枚金牌,受到了日本网民的广泛关注。

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而在2018年10月在韩国举行的《英雄联盟》S8世界总决赛上,虽然代表日本参加资格赛的DFM战队在淘汰赛阶段以0:3的成绩不敌中国的EDG战队,但这也已经算得上是日本LJL联赛“历史性”的突破,“DFM WIN”的话题甚至还登顶日推话题热度榜。

与此同时,《DOTA2》《炉石传说》《绝地求生》《CS:GO》《守望先锋》等游戏在日本也积累起了一批较为稳定的玩家群,并建立起了初期的职业化和选拔体系。此外,包括G-Tune、iiyama等日本电脑厂商,以及信用卡公司Vプリカ、日清拉面等传统行业巨头纷纷开始赞助电竞赛事和战队,于是在很多世界级的电竞比赛上,我们都已经能够看到日本队的身影。

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所以在许多日本网友看来,2018年,也是他们心中的“电竞元年”。

正是在这样的市场背景下,Riot Games针对日本市场专门制作一段宣传动画的行为,也就不难理解了。无论是对于在日本市场已经拥有职业赛事的《英雄联盟》来说,还是提出了“3年内成为电竞强国”的日本电竞产业而言,他们想尽一切办法持续拓展电竞项目的群众基础,通过日本普通民众熟悉的方式来吸引关注,在未来或许还会有更多类似《A New Journey》这样的电竞题材动画作品出现。

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